Geestelijke begeleiding

Waarom geestelijke begeleiding?

Wat zoek je?

Het leven in onze samenleving vraagt moed, kracht en vooral een hoog energiepeil. Je kunt je handen vol hebben aan je studie, je baan, gezin en andere relaties. Het is makkelijk om je naast je dagelijkse bezigheden te laten meeslepen in de niet-aflatende stroom van berichten. In een wereld waarin sociale media de dienst uitmaken, is het verleidelijk om jezelf met anderen te vergelijken. Soms kan een leegte je overvallen. Die ander lijkt het voor elkaar te hebben. Veel beter en mooier dan jij. Wil je meedoen in de race om gezien te worden, om ‘iemand’ te zijn? Of durf je het verlangen te ontdekken wat daaronder ligt? Een verlangen naar… wat eigenlijk? Inzicht in jezelf…? Echt contact…? Liefde…? Augustinus (354), een rusteloze zoeker uit de 4e eeuw na Christus, omschreef zijn honger als een verlangen naar rust. Toen hij deze eindelijk gevonden had, verzuchtte hij: “Onrustig is het hart tot het rust vindt in God.” (Uit: Belijdenissen). Augustinus kwam thuis. Zijn hart vond vervulling in de ontmoeting met God. Velen hebben zich in de navolgende eeuwen, herkend in zijn verzuchting.

Verlangen, richting, vragen?

Ook als je je rust bij God gevonden hebt, kunnen er tijden zijn waarin je verlangt naar verdieping, richting of je jouw geloof bevraagt. Er kunnen grote of kleinere ‘levensvragen’ zijn. Je wilt bijvoorbeeld een belangrijke en bepalende beslissing nemen. Of je staat voor een nieuwe levensfase en je wilt je op God richten om je koers te bepalen. Dan is geestelijke begeleiding mogelijk iets voor jou.

Wat is geestelijke begeleiding?

Geestelijke begeleiding is een eeuwenoude christelijke praktijk waarin je antwoorden zoekt op je geestelijke verlangens en vragen en daarover met iemand een vertrouwelijk gesprek voert. Een gesprek met een geestelijk perspectief.

Henri Nouwen licht toe waarom dat belangrijk is: ‘God is groter dan ons eigen hart en verstand, hoe makkelijk worden we verleid om onze eigen verlangens en onze eigen voorstelling van zaken te zien als Gods wil?’ Hij zegt dat het daarom behulpzaam is om iemand te hebben die met ons optrekt, iemand die helpt om onderscheid te leren tussen de stem van God en alle andere stemmen in ons bestaan. ‘We hebben iemand nodig die ons aanmoedigt wanneer we alles willen opgeven en die ons ontmoedigt wanneer we te snel in een onduidelijke richting schieten. Iemand die ons suggesties geeft wat en wanneer te lezen en wanneer stil te zijn’ (Henri Nouwen, Open uw hart, Abdij van Berne: 2017, 127-128).

Hoe werkt het?

Geestelijke begeleiding speelt zich af tussen twee gelovigen. De geestelijk begeleider luistert naar jouw verhaal. Het gaat niet alleen over je geloof. Heel het verhaal van jouw leven mag meedoen: je vragen, je twijfels en je verlangens. Je geestelijk begeleider helpt je om je daarmee tot God te richten.

Je zou je kunnen afvragen wat je dan moet zeggen in zo’n gesprek met je geestelijk begeleider. Misschien heb je iets heel duidelijks te vertellen of je denkt juist dat je niets bijzonders te melden hebt. Je zult ervan opkijken dat juist de tijden waarin er vrij weinig gebeurt, geestelijk gezien iets verrassends kunnen brengen.

Het is goed om te weten dat alles wat gezegd wordt in zo’n gesprek met je begeleider vertrouwelijk is en blijft. Je geestelijk begeleider luistert naar je ervaringen, zowel die van je gebedstijd als gedurende je andere activiteiten. Je begeleider geeft je (gebeds-) suggesties maar vertelt niet wat je moet doen.

Als je door iets in beslag genomen wordt, is het meestal voor jezelf wel behulpzaam om dat aan het begin van het gesprek (of de retraite) te vertellen.

Hoe verloopt geestelijke begeleiding?

Je kunt geestelijke begeleiding ontvangen tijdens een retraite. Het aantal gesprekken ligt dan vast. Ook buiten een retraite kun je geestelijke begeleiding ontvangen. Meestal vormt een traject van vier gesprekken van maximaal 11⁄2 uur met een evaluatie in het vierde gesprek, een goede basis om de waarde daarvan te kunnen bepalen. De gesprekken vinden doorgaans om de 4 – 6 weken plaats. We stemmen af op jouw wensen.

Wat is geestelijke begeleiding niet?

In Nederland is geestelijke begeleiding wat minder bekend dan in de Angelsaksische landen. Bij sommigen roept het associaties op met geestelijke verzorging. Dat is echter gericht op het geestelijke aspect van de zorg aan mensen die verblijven in de (intramurale) gezondheidszorg. Anderen denken aan de geestelijke gezondheidszorg. Maar dat richt zich op hulp bij psychische problemen of stoornissen. Ook wordt wel gedacht aan pastoraat of counseling. Dat is het allemaal niet. Geestelijke begeleiding is gericht op de relatie tussen God en jou, het ontwikkelen van die relatie en het ontdekken van de wijze waarop jij daarin kunt groeien.

Geïnteresseerd?

Spreekt dit je aan? Neem dan contact op via marianne@heeljehartenziel.nu voor een kennismakingsgesprek. Tijdens dat gesprek spreken we over jouw verlangens voor de begeleiding en stemmen we af over praktische zaken.