Gastfreundschaft

Gastvrijheid – Gastfreundschaft

Advent brengt ons opnieuw in verwondering over de komst van God naar deze aarde. De Schrift spreekt over wonderbaarlijke ontmoetingen: engelen, een jonge vrouw en haar verloofde, een onvruchtbaar echtpaar dat een herkansing krijgt, een gewelddadige koning, herders, magiërs en een ster als GPS, het kan niet op. Na vier eeuwen zwijgen (tussen OT en NT), raken hemel en aarde elkaar. God zoekt aansluiting bij een arme nog jonge vrouw, Maria. Zij wordt uitgenodigd voor een echte challenge. En in al haar eenvoud zegt ze volmondig ‘ja’. Met haar commitment stelt ze haar hart, haar relatie, haar gezin, haar huis en haar toewijding beschikbaar om God ‘onderdak’ te bieden. Dat wat ze niet begrijpt, wat haar verstand te boven gaat, bewaart ze eenvoudig in de ‘schatkist’ van haar hart. Deze hemelse interventie en haar gastvrije toewijding hebben haar leven en dat van haar man Jozef volkomen op zijn kop gezet. We mogen haar dankbaar zijn.

Het retraitehuis de Spil, waar ik werk, biedt gastvrijheid tussen herberg en klooster. Wij leren van Maria’s eenvoudige toewijding. Dat is wat we doen. Een grote groep gastvrije vrijwilligers stelt zich eenvoudig beschikbaar met een kop koffie, een luisterend oor, een broodje kaas met soep, een heerlijke warme maaltijd. Wij leren uit ervaring dat dit onze gasten helpt om tijdens het getijden gebed in het kleine kapelletje, ook hun hart te kunnen openstellen voor God. Maar dat is niet aan ons. Dat blijft een mysterie van dezelfde orde als in de tijd van Maria. God welkom heten in je levenshuis…. daar is moed voor nodig.

En zoals ook in de tijd van Maria, gaat dat niet buiten de persoon van de gastheer of vrouw om. We leren om ons eigen hart open te blijven stellen, ook als er zaken zijn die ons niet aanspreken:  gastfreundschaft zoals dat zo mooi in het Duits klinkt. Vriendschap in de vorm van geestelijke gastvrijheid gaat een laagje dieper dan de deur van onze herberg open te zetten. Als het schuurt wordt het interessant. Om dan de deur van je hart niet te sluiten maar, zoals de Schrift ons aanmoedigt: “If you see some brother or sister in need and have the means to do something about it but turn a cold shoulder and do nothing, what happens to God’s love? It disappears. And you made it disappear” (1 Joh.3:17).Op dat moment vragen we eenvoudig om Gods kracht, wijsheid en genade  zodat Hij in zijn Liefde door ons heen kan uitreiken naar ons en onze gast. Zo mogen we keer op keer Gods ontferming zien. Dat maakt de Spil een bijzondere leerwerkplaats voor de Liefde. We weten ons hierin bemoedigd door de Schrift: ‘stay on good terms with each other, held together by love. Be ready with a meal or a bed when it’s needed. Why, some have extended hospitality to angels without ever knowing it!’ (the Message Heb 3:17)

 

Gebed

Heer, geef me de moed, het vertrouwen en de liefde

Om de deur open te doen en U binnen te nodigen

nog voor ik U herken in de persoon die voor me staat.

Welkom! Kom binnen in mijn kleine levenshuis!

Leg uw heilige handen op mijn eenvoudige bezittingen,

Luister naar mijn kleine zorgen en zegen mij.

Vermenigvuldig en heilig het weinige dat ik heb

en leg er iets in van Uzelf

amen

Evelyn Underhill